Les valeurs des coopératives

La coopération, une autre façon d'entreprendre

Selon l'Alliance Coopérative Internationale, "une coopérative est une association autonome de personnes volontairement réunies, pour satisfaire leurs aspirations et besoins économiques, sociaux et culturels communs, au moyen d'une entreprise dont la propriété est collective et où le pouvoir est exercé démocratiquement."

L’année 2012 a été déclarée par l’ONU année internationale des coopératives. L’objectif des Nations Unies est de promouvoir le mouvement coopératif et de reconnaître que les valeurs fondamentales des coopératives sont la prise en charge et la responsabilité personnelle et mutuelle, la démocratie, l’égalité, l’équité et la solidarité.

La double nature de l’associé coopérateur

Les membres d’une coopérative sont les associés coopérateurs. A ce titre, ils sont à la fois détenteurs du capital et utilisateurs des services de la coopérative (collecte, transformation et commercialisation de la production agricole, approvisionnement et services pour l’exploitation, etc.). D’une certaine façon, ils sont à la fois propriétaires, clients et fournisseurs de l’entreprise.

Une finalité “acapitaliste”

Habituellement, la finalité d’une entreprise est de réaliser des bénéfices, afin de rémunérer, par le biais de dividendes, les actionnaires porteurs de capital. Dans une coopérative, la finalité est la réalisation du service au meilleur coût pour les membres, le capital n’est qu’un moyen de financement de l’entreprise. Les excédents réalisés, sont en grande partie réinvestis dans l’outil collectif.

Un mode de gouvernance original

Dans une coopérative, les décisions sont prises dans le respect de la démocratie, selon le principe “un associé, une voix”. En aucun cas, un petit nombre d’associés, fussent-ils les plus importants, ne peut détenir le capital seul. Le rôle de l’assemblée générale et du conseil d’administration sont donc déterminants. C’est le conseil d’administration qui gère collectivement la coopérative (sous le contrôle annuel de l’assemblée générale). Le président est le premier d’entre ses pairs, le porteur du projet collectif et le porte parole du conseil d’administration. Le directeur, lui, est chargé de faire fonctionner au quotidien la coopérative, selon les orientations du conseil d’administration.

Des valeurs fortes

La solidarité est une valeur forte de la coopérative : solidarité entre les membres, qui se partagent les fruits de l’activité de la coopérative mais qui assument aussi collectivement les risques. Solidarité aussi entre les générations qui se succèdent dans la coopérative : les réserves collectives sont impartageables et chaque génération capitalise ainsi pour la suivante.

Pourquoi une coopérative ?

Coop FR a réalisé un film d’animation, intitulé « Pourquoi une coopérative ? », pour présenter au grand public l’intérêt du modèle coopératif qui place les personnes au cœur du projet. De nombreux entrepreneurs et citoyens font la démarche de se regrouper au sein d’une coopérative pour sortir de l’isolement, mutualiser les coûts, partager les savoir-faire et pratiquer la solidarité.

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